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河流是文明的摇篮

来源:中创文网 作者:熊召政 时间:2021-12-05

2008年上海世博会,我受命担任建造湖北馆的总策划,我为它提炼的主题是:水是我们的历史。这不仅仅是因为流经湖北的长江干流长达1061公里,还因为荆楚大地是千湖之省,长江的众多支流在这片大地上流淌,给世代在这里繁衍生息的子民带来无尽的恩赐。

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人类历史最初发生的地方,都是在水边,无论是游牧民族还是农耕民族,概莫能外。水是生命之源,逐水而居是人类生活的基本特征。不同民族、不同国家都将哺育他们成长的河流称之为母亲河。尼罗河之于埃及,伏尔加河之于俄罗斯,印度河、恒河之于印度,黄河、长江之于中国,几乎世界上所有伟大的文明都是在不同河流的两岸展开。人类离开了水,犹如婴儿离开了母亲。

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幼发拉底河与底格里斯河都发源于土耳其东部的高原,两河的源头相距不到八十公里,这种地理特点与黄河长江有相似之处。幼发拉底河与底格里斯河最终汇流成阿拉伯河,注入阿拉伯海,所以它们是一个水系。两河上游的巴比伦人,中游的阿拉米人和下游的赫梯人,为两河文明作出了杰出贡献。

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黄河与长江,也可以称之为中华民族的两河文明。底格里斯河与幼发拉底河之间,有一块巨大的平原,叫美索不达米亚。黄河与长江之间,也有一块巨大的平原,我们称之为中原。阿拉伯半岛上的两河文明,在美索不达米亚平原上得到充分而灿烂的体现。穿过五千年的漫长岁月,我们仍能感受到它的辉煌。在人类文明史上,可以与美索不达米亚平原媲美的,则是黄河与长江之间的中原了。

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中原是中华文明的最早诞生地,我们传说中的炎黄二帝,以及尧舜禹汤等等,都曾在中国上演过一幕又一幕惊心动魄的历史大剧。古人说“得中原者得天下”,指的就是中原在中华民族享有的独一无二的特殊地位。如果说道德是历史的奠基石,智慧是历史的推动力,那么中国的中原在“已所不欲,勿施于人”的前提下,产生了“仁”,这是道德的内核;最初的中原人又在太阳崇拜的基础上产生了“天人合一”的天命观,这是智慧的内核。“仁”与“天人合一”是中原文明的显著特征。在公元前十世纪左右,阿拉伯半岛的两河文明与中华大地上的两河文明各自诞生了一个强大的帝国,中原的帝国是周朝,美索不达米亚上的王朝叫亚述帝国。周朝的疆域第一次从中原扩大到了西北的昆仑山脉以及长江以南的广大区域;而亚述帝国也成为人类历史上第一个横跨亚非两洲的军事强国。追根溯源,亚述帝国的建立者是幼发拉底河上游的闪米特人,这是一个有着历史确切记载的战斗民族,因此,亚述帝国是一个游牧民族建立的国家。周朝的建立者是西北的羌人,早在建国前的几个世纪,这批羌人就由游牧民族变成了农耕民族。游牧民族是自然资源的享用者,而农耕民族是生产及生活资料的创造者。不同的身份决定了距今三千多年的这两个强大帝国截然不同的文明特征。道德与智慧,让周朝敬天法祖,循规蹈矩;武力与掠夺成了亚述帝国的立国之本,扩张之因。文明的分野在于是神性主导还是人性发挥。在公元前十世纪,两个文明的分歧越来越大,在传承上各自有序,各自壮观。也可以说各强其强,各美其美。文明的多样性反映了人类的丰富性。“尔曹身与名俱裂,不废江河万古流”。只要幼发拉底河与底格里斯河没有断流,只要黄河与长江还在澎湃,只要地球上所有的母亲河都还在不舍昼夜的流淌,我们的文明就会奔流不息。

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大河文明这个定义,既准确也不准确。水既是哺育人的母亲,也是吞噬人的野兽。水利与水患,总是结伴而行。最初的人类,是惧怕大江大河的,所有大河的入海口,都有一个冲积平原,如黄河入海口,长江入海口及珠江入海口等等,世界上的任何一处冲积洲平原都是人间的第一富贵之地,但那只是人类掌握了化水患为水利的能力之后。此前,洪水应该是人类最为惧怕的灾难。《圣经》中记载了诺亚方舟的故事,就是人类惧怕洪灾的生动体现。无法抵御的滔天洪水,会给人带来灭顶之灾。在中国的历史传说中,大禹治水的故事几乎家喻户晓,因为他能够驯服洪水,所以他成为老百姓爱戴的领袖而得到了王位。楚国的孙叔敖也是一个水利专家,因此他成为了楚国的令尹(相当于宰相)。从水利专家衍变成政治家,这样的例子在中国并不少见。

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崇山峻岭,道路阻隔会让那些居住于此的原居民更加孤立,“民至老死,不相往来”的情形在上古很长的时期,成为历史的悲惨景象。封闭的、狭隘的环境不可能有大的文明的体系诞生。流动性、开放性是文明产生与发展的必备条件。

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透过理性分析,我们看到澎湃的江河既孕育了文明,也摧毁了文明。水利让我们获得了生机,也看到了无常。远古的人类是如何趋利避害,既依赖水又躲避水呢?最早的人类肯定没有挑战大江大河的勇气,他们会选择一些较小的河流来作为自己的定居地。当然,他们也不会直接住在河边,而是选择河边的高地。所有大江大河都会有一个发达的水系。一些支流便成了远古先民的家乡。楚国的第一个都城丹阳,即丹水之阳。丹水是汉水的支流。得水利与地望之便,楚国迅速强大起来,加之治水能力的提高,最终选择沮漳江汉之间的郢作为都邑,郢都建在江汉平原上,进出城邑既有陆路之门,也有供船只进出的水门。这样的都邑在战国时期是绝无仅有的。

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楚国曾经是长江流域的霸主。而同为春秋五霸之一的晋国,则是黄河流域的一时之杰。人们通常用表里山河形容晋国的地理形式,山,指的是太行山与吕梁,河却不是黄河,而是黄河的支流汾河。表是山,里为河。《山海经》记载:“管涔之山,汾水出焉。”几年前,我去过管涔山,也探访过汾河之源。在这条河流的两岸,春秋以降的历史遗迹非常之多,最早的遗址,莫过于4100多年前的陶寺,那里是尧的都城。尧在这里留下了一座观象台,可以说,中华时间就是在陶寺诞生。

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在长江的支流诞生了楚国,在黄河的支流诞生了晋国,秦国在渭河流贯的关中崛起,诸如此类的例子不胜枚举。所以,在关注大河文明的时候,我们应该把更多的眼光投向这些大河的支流。近些年来,我造访过不少世界各地的河流,如果有可能,我也会去这些大河的支流探访那些已经消失或正在消失的城邦与都邑。几年前,我专程造访了蒙古高原的西拉木伦河。《吕氏春秋》与《淮南子》将这条河列为中国六大河流之一,它发源于大兴安岭的克什克腾山地。西拉木伦河以及老哈河、大凌河的两岸诞生了距今约五至六千年前的红山文化,它的文明的发育期早于黄河流域。公元十世纪初,契丹人在西拉木伦河边上的临潢府(今巴林左旗)建立了辽国。这个曾经雄踞一方的草原帝国,继承并拓展了红山文明,对游牧与农耕两种文化的融合进行了卓有成效的探索。契丹人的国祚持续了两个世纪之多,取代它的女真人在松花江的支流按出虎水建立了金国,大约一个半世纪后,又一个游牧民族蒙古横空出世,成吉思汗让松散的蒙古人结成强大的同盟。蒙古铁骑不但横扫了欧亚大陆的尼罗河、幼发拉底河与底格里斯河、阿姆河、多瑙河与伏尔加河等等,他们也从成吉思汗的家乡鄂嫩河出发,一路向南,不但渡过了蒙古高原上的所有河流,还跨过了海河、淮河、黄河与长江、珠江、澜沧江等等中华大地上的河流。

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成吉思汗建立了蒙古帝国,但这是一个习惯住帐篷的英雄,他对任何的城市乃至固定的住房都毫无兴趣。蒙古帝国的首都哈拉和林是成吉思汗的第三个儿子,汗位继承者窝阔台建造的。在十三世纪的中叶,那里一度成为世界的中心。新冠疫情爆发那一年的秋天,我来到哈拉和林的废墟,九个世纪前的繁华已经像浮云一样飘散,唯一没有改变的,是废墟旁边的鄂尔浑河,依然默默地流淌。在河边上,我想起成吉思汗的一句格言:“越不可越之山则登其巅,渡不可渡之河则达彼岸。”

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河,这一个词,在不同语境下含蕴着不同的意象。“铁马冰河入梦来”,这是战争的誓言;“落月摇情满江树”,这是文明的浸染。河流,会因为战争的摧残而哭泣;但有的时候,战争也会将河流的命运改变。

在鄂尔浑河岸边踱步的第二年夏天,我又来到内蒙锡林格勒草原深处的金莲川,这里也有一条河,叫闪电河,它同西那木伦河一样,也是发源于大兴安岭伸延到蒙古高原的克什克腾山地,西那木伦河是辽河的上游,最终流向了渤海。闪电河是海河的上游,它最后也是汇入了渤海。继鄂尔浑河边上的哈拉和林之后,闪电河边上的金莲川再次被蒙古人选择作了都城,不同的是,哈拉和林是蒙古帝国的首都,而金莲川则是大元帝国的首都。

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蒙古帝国只能代表蒙古民族的辉煌,而大元帝国却是中华民族的一个值得骄傲的朝代。最终,创造大元帝国的忽必烈并没有在金莲川呆得太久,而是决定将首都迁到北京。仅仅只是热爱家乡的河流,那是一个有着乡愁的英雄;热爱天下所有的河流,才是一个有着赤子之心的圣贤。

一条一条的母亲河,一条一条母亲河上的众多支流,养育了人类,尔后人类又养育了文明。这个过程是漫长的、曲折的。它有时可能像明月下的箫声那样飘逸,但更多的时候它是枯燥的,只有回头时,你才看得见它的灿烂;有时候,在你的生命周期内,你发现时光过于冷漠,你想像中的理想国永远是一个抓不住的梦。但是,当你的子孙们置身于一个日新月异的时代,他们又会羡慕祖先们那种悠哉游哉的生活。从表面上,文明是非常复杂的;其实,文明是简单的。文明是一种习惯,文明更是一种本能。每一个地方,每一个民族呈现的文明形态不一样,是因为各自的生活习惯与风俗不一样。

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水养育了人类的历史,大江大河水流澎湃,但文明的发展不一定跟着一起澎湃。黄河是中国北方的母亲河,我们歌颂它,却也不能忘记松花江、辽河、海河等等;长江是中国南方的母亲河,我们赞美它,同样不要忘记了淮河、汉江、澜沧江、珠江等等河流。水养育了人类的历史,但众多的河流才是文明的摇篮。除了河流,还有湖泊、海洋。仁者乐山,智者乐水。如果我们要做仁慈的人,就要学会高山仰止;如果我们要做智慧的人,就要明白上善若水。仁慈与智慧合起来,就是文明。

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责任编辑:金 方
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